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Fundación Guillermo Cano

El periodista, activista y defensor de los Derechos Humanos, Geoffrey Nyarota, nació en Zimbabwe, un país ubicado al sur de África, en 1952, cuando este territorio todavía era conocido como Rhodesia del Sur y se contaba como una de las tantas colonias británicas en el mundo. Justamente allí, al calor de la colonia, fue que se inició en el mundo del trabajo, y no precisamente como periodista ni escritor, sino como maestro: “en la antigua Rhodesia, el único trabajo que te permiten para educar a los africanos es la enseñanza”, afirmó hace ya décadas.

Hacia 1979, aún bajo el yugo de la colonia pero ya con aires independentistas al interior de la sociedad negra, el periodista ingresó al periódico The Herald, y en 1980, justamente por el cubrimiento de las elecciones que darían la victoria por primera vez en la historia de este pueblo a la mayoría negra encabezada por Robert Mugabe, fue designado como director del impreso estatal The Manica Post.

En un año al frente de este semanario, consiguió duplicar el número de lectores y, aprovechando la coyuntura de independencia y libertad que vivía el país en ese entonces, amplió el espectro del medio a toda la sociedad, no sólo a la población blanca. “Anteriormente, el semanario estaba pensado exclusivamente para la minoría blanca. Lo único que hice fue dirigirlo a un público general y las ventas se dispararon”, afirmo Nyarota en una entrevista al servicio de prensa de la Unesco.

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Geoffrey Nyarota Foto: Un.org

Pero fue en The Bulawayo Chronicle, periódico también de propiedad del Estado, donde realmente comenzó la lucha del periodista. En este diario, “Nyarota destapó el escándalo “Willowgate”: la fábrica estatal de montaje de automóviles Willowvale asignaba los escasos vehículos a los ministros del gobierno, quienes más tarde los vendían con pingües beneficios. La serie del Chronicle forzó la dimisión de cinco ministros”, afirmó Nyarota a la Unesco. Por supuesto, el destape de este fenómeno de corrupción no causó ni mucho menos alegría en el poder público, y el presidente Robert Mugabe ordenó la destitución de Geoffrey Nyarota como director del periódico.

Tras un paso fugaz por el semanario privado The Financial Gazette y algunas clases de periodismo en Mozambique, Nyarota dio a luz a Daily News en 1999. Ese proyecto pretendía asociar a los redactores de todo el país en torno a una política de independencia y crítica ante los abusos de poder.

La Unesco afirma que “gracias a sus dinámicos reportajes, sus mordaces dibujos humorísticos y su ágil diseño, el periódico se convirtió pronto en el más popular de Harare. Sólidas crónicas de investigación sacaron a la luz pública la corrupción, la violación de los derechos humanos y la mala gestión económica generalizadas”.

Pero a medida que el proyecto crecía y los lectores mostraban más afinidad frente al diario, el gobierno mostraba su disgusto con la política editorial establecida por un equipo de redacción que era bien liderado por Nyarota. En abril de 2000, las oficinas del periódico fueron destruidas por una bomba, y en enero de 2001, fue la imprenta la que sufrió el peso del poder.

La resistencia a amenazas de muerte, presiones económicas y su valentía para luchar por una sociedad digna, libre y democrática lo han llevado a ganar varios premios, entre ellos el Premio Mundial de la Libertad de la Prensa Unesco/Guillermo Cano 2002. El jurado escogió el trabajo de Nyarota por “las dificultades de intentar informar veraz e independientemente en un país con los problemas de Zimbabwe”.

Misteriosamente, y después de otros importantes galardones, el 30 de diciembre de 2002 Nyarota fue despedido del diario. En 2003 recibió una beca en Estados Unidos y con tristeza se enteró de que el periódico había sido cerrado. Tras dos años de estudios en Norteamérica, el periodista regresó a su país natal para tratar de recuperar el sueño que él mismo había construido.

Desde 2006, Daily News se convirtió en un sitio periodístico en internet. Todavía independiente, veraz y crítico de la labor de los gobernantes, tanto el diario como el periodista siguen luchando por conservar y mantener la posibilidad de que alguien en Zimbabwe reconozca que hay gente que defiende la libertad de expresión.

Información recomendada sobre Geoffrey Nyarota

Apartes del libro “Against the Grain. Memoirs of a Zimbabwean Newsman”, publicado por Zebra en 2006 Leer más

Discurso al recibir en Manila, Filipinas, el Premio Mundial de la Libertad de la Prensa Unesco/Guillermo Cano 2002 Leer más

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